MENDOZA - AGENCIA CNC- Más allá del Caso Provolo: “SIN SUPERVISIÓN, DECENAS DE SACERDOTES ACUSADOS COMETEN DELITOS”

(Por CLAUDIA LAUER y MEGHAN HOYER – AP) En esta foto del 27 de enero de 2001, el padre Steven Gerard Stencil posa para un retrato en su iglesia, San Marcos Evangelista, en Oro Valley, Arizona. Stencil fue suspendido del ministerio en 2001 después de un viaje a México que violó una diócesis política que prohíbe a los clérigos estar con menores durante la noche. (Ben Kirkby / Arizona Daily Star a través de AP)


En una publicación de Facebook en 2019, el ex sacerdote dijo que estaba trabajando como conductor para una compañía privada de autobuses de Phoenix que se especializa en recorridos educativos para grupos escolares y tropas de exploración.

Casi 1.700 sacerdotes y otros miembros del clero que la Iglesia Católica Romana considera creíblemente acusados ​​de abuso sexual infantil viven bajo el radar con poca o ninguna supervisión por parte de las autoridades religiosas o las fuerzas del orden público, décadas después de que la primera ola del escándalo de abuso de la iglesia sacudió a las diócesis estadounidenses una investigación de Associated Press ha encontrado.

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Estos sacerdotes, diáconos, monjes y laicos ahora enseñan matemáticas de secundaria. Aconsejan a los sobrevivientes de asalto sexual. Trabajan como enfermeras y son voluntarias en organizaciones sin fines de lucro destinadas a ayudar a niños en riesgo. Viven al lado de parques infantiles y guarderías. Fomentan y cuidan a los niños.

Y en su tiempo desde que abandonaron la iglesia, docenas han cometido crímenes, incluyendo asalto sexual y posesión de pornografía infantil, según el análisis de AP.

Un reciente impulso por parte de las diócesis católicas romanas en los EE. UU. Para publicar los nombres de aquellos a los que considera creíblemente acusados ​​ha abierto una ventana al abrumador problema de cómo monitorear y rastrear a los sacerdotes que a menudo nunca fueron acusados ​​penalmente y, en muchos casos, fueron acusados retirado de la iglesia o abandonada para vivir como ciudadanos privados.

Cada diócesis determina su propio estándar para considerar a un sacerdote acusado con credibilidad, con acusaciones que van desde conversaciones inapropiadas y abrazos no deseados hasta sodomía forzada y violación.

Las diócesis y las órdenes religiosas hasta ahora han compartido los nombres de más de 5,100 miembros del clero, con más de tres cuartos de los nombres publicados solo en el último año.

La AP investigó a los casi 2,000 que permanecen vivos para determinar dónde han vivido y trabajado: la revisión a mayor escala hasta la fecha de lo que sucedió con los sacerdotes nombrados como posibles abusadores sexuales.

Además de los casi 1,700 que AP pudo identificar como en gran parte sin supervisión, hubo 76 personas que no pudieron ser localizadas. Se descubrió que los miembros restantes del clero estaban bajo algún tipo de supervisión, y algunos estaban en prisión o supervisados ​​por programas de la iglesia.

La revisión encontró que cientos de sacerdotes tenían cargos de confianza, muchos con acceso a niños. Más de 160 continuaron trabajando o siendo voluntarios en iglesias, incluidas docenas en diócesis católicas en el extranjero y algunas en otras denominaciones.

Aproximadamente 190 obtuvieron licencias profesionales para trabajar en educación, medicina, trabajo social y asesoramiento, incluidos 76 que, hasta agosto, todavía tenían credenciales válidas en esos campos.

La investigación también reveló casos en los que los sacerdotes pudieron nuevamente aprovecharse de las víctimas.

Después de que Roger Sinclair fue removido por la Diócesis de Greensburg en Pennsylvania en 2002 por presuntamente abusar de un adolescente décadas antes, terminó en Oregon.

En 2017, fue arrestado por abusar repetidamente de un joven discapacitado en el desarrollo y ahora está encarcelado por un crimen que el investigador principal en el caso de Oregon dice que nunca debería haber permitido que ocurriera.

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Al igual que Sinclair, la mayoría de las personas enumeradas como acusadas con credibilidad nunca fueron procesadas penalmente por el abuso alegado cuando formaban parte de la iglesia.

Esa falta de antecedentes penales ha revelado un área gris considerable que las juntas estatales de licencias y los servicios de verificación de antecedentes no están diseñados para manejar, ya que los ex sacerdotes buscan un nuevo empleo, solicitan ser padres adoptivos y viven en comunidades que desconocen su presencia y su pasado.

También ha dejado a las diócesis luchando sobre cómo, o si, los antiguos empleados deben ser rastreados y monitoreados.

Si bien los defensores de las víctimas han presionado para una mayor supervisión, los funcionarios de la iglesia dicen que lo que se solicita va más allá de lo que legalmente pueden hacer.

Y las autoridades civiles, como los departamentos de policía o los fiscales, dicen que su alcance se limita a las personas condenadas por delitos.

Eso significa que el gran esfuerzo de rastrear a los ex sacerdotes ha recaído en los vigilantes y víctimas de los ciudadanos, cuyas quejas han alimentado suspensiones, remociones y despidos.

Pero incluso entonces, las lagunas en las leyes estatales permiten a muchos ex clérigos mantener sus nuevos trabajos incluso cuando la historia de las acusaciones se hace pública.

“Desarmado o no, hemos argumentado durante mucho tiempo que los obispos no pueden reclutar, contratar, ordenar, supervisar, proteger, transferir y proteger a los sacerdotes depredadores, luego de repente los expulsan y afirman ser impotentes sobre su paradero y actividades”, dijo David Clohessy. , el ex director ejecutivo de la Red de sobrevivientes de los maltratados por los sacerdotes, que ahora encabeza el capítulo del grupo en St. Louis.

“Se suponía que haría historia de abuso”

Cuando la primera gran ola del escándalo de abuso del clero golpeó a las diócesis católicas romanas a principios de la década de 2000, los obispos de EE. UU. Crearon la Carta de Dallas, una línea de base para informes de abuso sexual, capacitación y otros procedimientos para prevenir el abuso infantil.

Un puñado de abogados y expertos en canon en ese momento dijo que cada diócesis debería ser transparente, nombrar sacerdotes que habían sido acusados ​​de abuso y, en muchos casos, deshacerse de ellos.

Sin embargo, la mayoría de las diócesis decidieron no nombrar sacerdotes. Y con las diócesis que lanzaron listas en los próximos años, algunas por elección, otras debido a acuerdos judiciales o procedimientos de bancarrota, los sobrevivientes de abuso se quejaron por la falta de informes de los sacerdotes, junto con la omisión de hermanos religiosos que creían que deberían estar en esas listas.

“Se suponía que la Carta de Dallas arreglaría todo. Se suponía que debía hacer que el escándalo del abuso fuera historia. Pero eso no sucedió “, dijo el reverendo Thomas Doyle, un abogado canónico que había tratado de advertir a los obispos que el abuso era generalizado y que debían limpiar la casa.

Después de que se estableció el estatuto en 2002, algunos críticos dicen que las diócesis tenían más probabilidades de expulsar a los sacerdotes y devolverlos a la ciudadanía privada.

Antes del histórico informe del gran jurado de Pensilvania de 2018, que nombró a más de 300 sacerdotes depredadores acusados ​​de abusar de más de 1,000 niños en seis diócesis, las listas oficiales de sacerdotes acusados ​​con credibilidad sumaron menos de 1,500 nombres en todo el país.

Ahora, en el lapso de poco más de un año, más de 100 diócesis y órdenes religiosas han presentado miles de nombres, pero a menudo poca otra información que pueda usarse para alertar al público.

Algunas de las listas simplemente proporcionan nombres, sin detalles de las acusaciones de abuso que llevaron a su inclusión, las fechas de las asignaciones de los sacerdotes o las parroquias donde sirvieron.

Y muchos no revelan el estado de los sacerdotes con la iglesia, que puede variar desde ser trasladado a la jubilación total hasta ser expulsado de realizar sacramentos públicos mientras continúa realizando tareas administrativas. Solo un puñado de las listas incluye las últimas ciudades conocidas en las que vivieron los sacerdotes.

Durante nueve meses, los reporteros e investigadores de AP registraron bases de datos públicas, registros judiciales, registros de propiedades, redes sociales y otras fuentes para localizar a los miembros del clero expulsados.

Ese esfuerzo desenterró a cientos de estos sacerdotes que, en gran medida no vistos por la iglesia y las autoridades civiles, eligieron carreras que los colocaron en nuevos puestos de confianza y autoridad, incluidos los trabajos en los que trataban con niños y sobrevivientes de abuso sexual.

Al menos dos trabajaron como oficiales de detención juvenil, en Washington y Arizona. Varios otros migraron a roles gubernamentales como el defensor de víctimas o el planificador de salud pública.

Otros consiguieron trabajos en lugares como Disney World, centros comunitarios o refugios familiares por abuso doméstico. Y un ex sacerdote comenzó una organización sin fines de lucro que envía personas para ser voluntarias en orfanatos y otros lugares en países en desarrollo.

La AP determinó que un puñado de niños adoptados o acogidos, adolescentes apadrinados y adultos jóvenes que vinieron a los EE. UU.

Para oportunidades educativas, o trabajaron con organizaciones que forman parte del sistema de cuidado de crianza, aunque ese número podría ser mucho mayor ya que ninguna base de datos pública rastrea a los adoptantes. o padres adoptivos.

Hasta febrero, el ex sacerdote Steven Gerard Stencil trabajó en una compañía de Phoenix que coloca a niños con discapacidades graves en hogares de acogida y capacita a los padres de acogida para que los cuiden.

Los colegas sabían que era un ex sacerdote, pero no estaban al tanto de las acusaciones pasadas en su contra, según Lauree Copenhaver, directora ejecutiva de la firma.

Stencil, ahora de 67 años, fue suspendido del ministerio en 2001 después de un viaje a México que violó una política de la diócesis que prohibía a los clérigos estar con menores durante la noche.

Alrededor de ese tiempo, un niño de 17 años también se quejó de que Stencil, entonces pastor de la Parroquia St. Anthony en Casa Grande, Arizona, se había agarrado la entrepierna en 1999 en una piscina.

La diócesis determinó que fue un contacto accidental, pero entregó las acusaciones a la policía. No se presentaron cargos penales.

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Desde 2003, el nombre de Stencil ha aparecido en la lista de clérigos de la diócesis de Tucson acusados ​​de abuso sexual de niños. Su solicitud de ser expulsado voluntariamente fue otorgada en 2011.

Copenhaver dijo que Stencil pasó una prueba de huellas digitales que muestra que no tenía antecedentes penales cuando fue contratado por primera vez a tiempo parcial por Human Services Consultants LLC hace 12 años.

“No teníamos ningún conocimiento de sus indiscreciones, y si hubiéramos sabido su historia no lo hubiéramos contratado”, dijo, enfatizando que no tenía acceso directo a los niños en su trabajo.

Stencil fue despedido de la compañía por razones no relacionadas a principios de este año. Más tarde dijo en una publicación en su página de Facebook que estaba trabajando como conductor para una compañía privada de autobuses de Phoenix que se especializa en recorridos educativos para grupos escolares y tropas de exploración.

“Siempre he sido sincero con mis empleadores sobre mi pasado como sacerdote”, escribió Stencil en un correo electrónico a la AP cuando me pidieron comentarios.

Dijo que hace años pidió sin éxito que su nombre fuera eliminado de la lista de la diócesis, y agregó: “Desde entonces, he decidido simplemente vivir mi vida lo mejor que pueda”.

El análisis de la AP también encontró que más de 160 de los sacerdotes permanecían en la cómoda posición de continuar trabajando o siendo voluntarios en una iglesia, con tres cuartos de los que continúan sirviendo de alguna manera en la Iglesia Católica Romana.

Otros avanzaron como ministros y sacerdotes en diferentes denominaciones, con nuevos roles como organista o incluso como sacerdotes en iglesias católicas no afiliadas al Vaticano, a veces a pesar de las acusaciones creíbles conocidas o publicadas contra ellos.

En más de 30 casos, los sacerdotes acusados ​​de abuso sexual en los Estados Unidos simplemente se mudaron al extranjero, donde trabajaron como sacerdotes católicos romanos con buena reputación en países como Perú, México, Filipinas, Irlanda y Colombia.

La AP descubrió que, en total, aproximadamente 110 miembros del clero se mudaron o se sospechaba que se mudarían fuera de los EE. UU. Después de que se hicieron acusaciones.

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